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9 abril 2021 5 09 /04 /abril /2021 11:47

RECORDANDO HOY A LAS CUATRO MONEDAS.
Las Cuatro Monedas agrupación musical que al inicio de su carrera se llamaban "Los Hermanos O' Brien" eran hijos de Pat O Brien (†), reconocido pianista de la Orquesta Billo's Caracas Boys.

Las Cuatro Monedas: Marlene, Brenda, Kenny y Gary O'Brien, posteriomente se uniría Gregory O’ Brien. Ellos fueron de los primeros interpretes de ritmos jamaiquinos (ska, y reggae) y soul en Venezuela y a pesar que su repertorio no era 100% ska, comienzan a experimentar con este estilo, pero eso si, sabiendo perfectamente de qué se trataba, debido a su productor Hugo Blanco.

Dicha agrupación constituye uno de los exponentes más importantes del continente Hispanoamaricano en materia Ska YeYé (“Vintage Ska Spanish” el estilo en Latinoamérica), nombre que se le da a esa movida que se gestó a mediados de los años sesenta de manera simultánea en países como Argentina, España, México y por supuesto Venezuela, que no era otra cosa que la interpretación libre en castellano de los clásicos jamaiquinos de Jimmy Cliff, Desmond Dekker, etc.

Producidos por el maestro Hugo Blanco, las Cuatro Monedas se convierten en la primera agrupación que incursiona con los ritmos jamaiquinos en Venezuela y que en países como México y España, son piezas obligatorias de cualquier selector en las fiestas Ska y Mods.

¿Cómo llegan Las Cuatro Monedas al Ska?

Hugo Blanco, conocido compositor y productor venezolano autor del "Ritmo Orquídea" y del clásico "Moliendo Café" durante sus viajes por las islas del Caribe topándose con LP’s de artistas como Byron Lee and the Dragoniers, Jimmy Cliff, Desmond Dekker, entre otros, según relata, quedó fascinado con este estilo y juró que al llegar a Venezuela buscaría intérpretes locales para ejecutarlo, decidiendo incursionar con él en su tierra venezolana debido a la “energía positiva que el ska y el reggae proyectaba”.

Los hermanitos O' Brien que ya venían de una vena musical, cambian su nombre a Four Coins que para muchos representó " una versión autóctona de los 5 de Jackson, y probablemente de todo lo que parió la Motown en el esplendor de la música hecha por grupos y cantantes negros norteamericanos.

Para la época, el nombre “Four Coins” resultó ser una estrategia mediática para sonar en las radios. Finalmente traducen el nombre al castellano, emblema con el que muchos de ustedes lo recuerdan. Es por ello que el señor Hugo Blanco si sabía lo que estaba haciendo, por lo cual las Cuatro Monedas representa la primera Banda de Ska-Reggae (early reggae-rocksteady) venezolana de la denominada " Primera Ola" que en realidad, se identifica con el "Ska Yeyé", ejecutado por intérperetes como Toño Quirazco, Los Yorsy's, Mayte Gaos, Ronni Montalbán, entre otros.

A partir de los hermanos O’ Brien es que se puede hablar del génesis de la presencia del reggae y ska en Venezuela debido a las versiones mencionadas anteriormente, que si se quiere, estos intérpretes foráneos abonaron el terreno para el conocido Robert Nesta Marley. Es decir, que este género tiene casi cuarenta años en el país.

Las Cuatro Monedas representan el primer aporte de este movimiento en Venezuela o lo que algunos denominarían como la “primera ola”. Lamentablemente esto no es sino una estampa que ha quedado en el olvido y que es recordado por algunos periodistas…

La agrupación estaba formada por: Marlene O´Brien (bajo), Kenny O´Brien (guitarra, director), Brenda O´Brien (batería) y Gary O´Brien (guitarra). Bajo la batuta de Hugo Blanco, debutan discográficamente con el álbum Las Cuatro Monedas A Go Go (1968), al cual siguen Vol. 2 (1969) y Vol. 3 (1969). En 1972 ingresa el menor de los hermanos, Gregory O´Brien (voz), al grupo y lanzan el álbum Las Cuatro Monedas Presentan a Gregory (1973). Nuevamente vuelven a la formación inicial y graban el álbum Eternos Triunfadores (1977), al cual sigue Venezolanísimos (1980). Con esto se cierra la carrera del grupo el cual tuvo relevancia internacional y su música giró por diferentes partes del mundo. Se presentaron en países como España, Italia, Francia, Suiza, Alemania, Israel y en latinoamérica visitaron a Argentina, México, República Dominicana, Chile y Puerto Rico, compartiendo escenario con artistas de la talla de Lola Flores, Vicky Carr y el grupo The Variations. resultaron ganadores de eventos como el Festival de la Canción (Barcelona, España) en 1969, con el tema Yo creo en ti. En 1975 ganan el X Festival de la Canción en Venezuela con la canción Me duele decirlo, pero es así y en 1976 logran el segundo lugar en el Festival de la OTI con el tema Soy. Gran parte de sus éxitos son recopilados y editados en formato cd en los álbumes Los Grandes Éxitos de Las Cuatro Monedas (1992) y 40 Años, 40 Éxitos (2011). La importancia de su obra lleva a la re-edición, en formato de cd, de su primer álbum Las Cuatro Monedas A Go Go (2008), a través de la serie Los Originales del sello Palacio.

En el año 91 muere el hermano menor Gregory y el padre Pat entra a la agrupación hasta que se disuelven.

Venezuela le debe un gran homenaje a Pat O’Brien, el negrito maracucho, de padre guyanés y madre nacida en Barbados. 

Y también, un homenaje a las Cuatro Monedas quienes hacen sus vidas en los Estados Unidos de América. Kenny O'Brien, es arreglista y productor musical realiza música para peliculas y también para grandes estrellas. Ha ganado cinco premios Grammy. 
Cómo dice el amigo Nelson Darío Duque Huérfano.
"MAS DE LO NUESTRO"

LAS CUATRO MONEDAS
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